11 Hal yang Hanya Dipahami Seseorang yang Menggunakan Antidepresan

fakta tentang antidepresan Linda Needs / Getty Images

Ada kelas spin yang saya suka di sini di New York City, dan instrukturnya kebetulan menderita diabetes. Secara berkala di tengah kelas—kadang-kadang bahkan nyaris tidak memperlambat langkahnya mengayuh—dia akan memeriksa gula darahnya dengan tusukan cepat di ujung jarinya. Kadang-kadang dia akan menjelaskan dirinya sendiri sebelum atau sesudah kelas. Di lain waktu, tidak perlu penjelasan. Saya yakin orang lain seperti saya yang telah berolahraga dengannya lebih dari beberapa kali hampir tidak menyadarinya lagi.

Terapis, dokter, dan penulis suka membuat analogi antara kewaspadaan konstan yang dibutuhkan oleh penderita diabetes dan orang dengan depresi. Seseorang mungkin perlu menggunakan insulin selama sisa hidupnya, dan itu tidak memalukan. Depresi juga, menurut pemikiran itu, dapat memerlukan perawatan seumur hidup—mengapa persepsi kita tentang obat itu harus berbeda?



Tetap saja, saya tidak bisa membayangkan instruktur spin ini membuka tutup botol Zoloft di depan 30 orang asing yang berkeringat.



Ini bukan analogi yang sempurna: Kita sekarang tahu bahwa depresi mungkin jauh lebih rumit daripada perbaikan yang relatif dipahami dengan baik untuk diabetes tipe 1 menggantikan insulin yang hilang. Tapi itu masih membuat intinya begitu jelas sehingga hampir meninju perut Anda: Kami tidak akan menilai seseorang karena mengobati penyakit fisik dengan obat-obatan, jadi mengapa kami menilai seseorang karena melakukan hal yang sama untuk penyakit mental? Mendiagnosis depresi bisa sama menantangnya dengan mengobatinya. (Apakah Anda mengalami salah satu dari sembilan kejutan ini gejala depresi ?)

Saya yakin kita (perlahan) menjauh dari stigma ini, tapi kita belum sampai di sana. Entah itu karena seseorang yang menggunakan antidepresan belum tentu 'terlihat' sakit atau karena kita hanya tidak memahami manfaat yang ditawarkan antidepresan, jelas kita membutuhkan diskusi yang lebih jujur ​​tentang obat-obatan ini dan untuk siapa obat itu bekerja dan bagaimana caranya. Mengingat data terbaru tersedia menyarankan 11% orang Amerika yang berusia di atas 12 tahun menggunakan antidepresan—dan itu terjadi pada tahun 2008!—kita berutang sedikit lebih banyak belas kasih dan pengertian kepada mereka.



Dalam upaya untuk membantu membuat segalanya lebih jelas dan membantu kita semua menjadi sedikit lebih menerima, berikut adalah beberapa hal yang hanya dipahami oleh orang yang memakai antidepresan.

Antidepresan bukanlah obat.
Depresi dianggap sebagai kombinasi berbahaya dari faktor genetik, lingkungan, dan psikologis yang mengarah pada perasaan sedih, putus asa, pesimisme, lekas marah, dan kelelahan yang mendalam. banyak gejala lain yang mungkin terjadi . Antidepresan, obat yang paling sering digunakan untuk mengobati depresi, mempengaruhi sejumlah bahan kimia otak yang disebut neurotransmitter, yang dianggap terlibat dalam mengatur suasana hati kita. Sementara obat-obatan dapat membuat perbaikan drastis, terkadang menyelamatkan nyawa dalam perasaan seseorang, antidepresan tidak selalu berarti akhir dari hari-hari buruk—atau bahkan meh hari, dalam hal ini.



Penulis lepas Lynn Shattuck , 41, menyamakan antidepresan dengan kontaknya. 'Saya rabun jauh; Saya perlu lensa kontak untuk melihat,' katanya. 'Antidepresan bukanlah pil bahagia; mereka hanya membersihkan kabut untukku. Mereka membantu menjernihkan penglihatan saya dan memungkinkan saya untuk dapat melihat sedikit lebih banyak.'

Dia telah menjalani pengobatan untuk membantu mengelola depresi dan kecemasan selama 2 dekade. 'Antidepresan saya hanyalah salah satu alat di kotak peralatan saya,' katanya. 'Saya tidak berpikir setiap satu hal untuk seseorang dengan depresi adalah jawabannya.'

Untuk Rob O'Hare, 34, seorang aktor, komedian, dan produser web yang juga merupakan teman baik saya, antidepresan tidak menghilangkan pikiran negatif, tetapi membantu mempercepatnya. 'Tanpa obat, saya mungkin merasa hancur,' katanya, 'tetapi dengan obat, saya tidak akan merasa tidak enak, dan kemudian perasaan itu akan hilang—dan itu sebenarnya peningkatan drastis!' Dia pertama kali didiagnosis dengan depresi pada tahun 2003, dan sementara dia menyadari bahwa dia masih memiliki pola berpikir negatif, 'mereka memiliki peluang untuk menjadi lebih baik sekarang dengan obat-obatan.'

Anda tidak harus berada di dalamnya selamanya (tetapi Anda mungkin).

minum antidepresan selamanya JamieB/Getty Images

Mungkin tergoda untuk mengonsumsi antidepresan selama satu atau dua bulan, merasa seperti Anda telah meningkat pesat, dan merasa Anda tidak lagi membutuhkan obat-obatan, kata psikiater. Michelle Tricamo, MD , asisten profesor psikiatri di Weill Cornell Medical College di New York. 'Itu bukan sesuatu yang ingin kita lihat,' dia memperingatkan. 'Sama seperti Anda ingin seseorang menyelesaikan seluruh pengobatan antibiotik untuk mencegah kekambuhan, kami juga tidak ingin siapa pun menghentikan antidepresan sebelum waktunya.'

Biasanya, kata Tricamo, dokter Anda ingin Anda relatif bebas gejala selama sekitar satu tahun sebelum Anda berbicara tentang menghentikan obat-obatan, katanya, untuk memastikan perubahan dalam cara Anda membayar akan bertahan. Yang lebih penting daripada berapa lama Anda menggunakan antidepresan adalah Anda tidak mencoba untuk meminumnya sendirian. Seorang dokter dapat membantu Anda secara ahli mengurangi dosis Anda untuk menyapih Anda dengan efek penarikan sesedikit mungkin (kita akan membahas lebih lanjut tentang penarikan nanti).

Setelah masa penyapihan itu, beberapa orang mungkin tetap bebas narkoba. Antidepresan dapat berfungsi seperti pembersih wajah yang selalu ilusif yang membersihkan jerawat Anda setelah beberapa minggu dan Anda siap, O'Hare membayangkan. 'Tetapi untuk orang seperti saya, depresi adalah kronis,' katanya. 'Aku hanya harus mengelolanya.'

Jika Anda tetap bersama mereka selamanya, itu bukan karena Anda kecanduan .
Shattuck mengatakan dia terus-menerus menetapkan jadwal di kepalanya kapan dia bisa membuang antidepresan. Butuh bertahun-tahun baginya untuk menerima kenyataan bahwa dia mungkin mengambilnya selama sisa hidupnya. 'Saya percaya ini adalah bagian dari susunan genetik saya dan sesuatu yang saya butuhkan,' katanya.

Sikapnya adalah kunci dalam memahami penggunaan antidepresan jangka panjang: Orang-orang yang mendapat manfaat dari obat-obatan tersebut meminumnya karena mereka masih memberikan manfaat tersebut. Tidak ada yang tinggi, dan tidak ada keinginan, kata Tricamo. Antidepresan dapat menyebabkan penarikan, yang mungkin merupakan asal dari kesalahpahaman ini, katanya, tetapi itu tidak berarti Anda tidak dapat berhenti menggunakannya.

Itu tidak selalu merupakan keputusan yang mudah untuk mulai mengambil mereka untuk memulai.

bukan keputusan yang mudah Frontpoint/Getty Images

Ada kritik di luar sana yang mengatakan antidepresan (dan sih, obat-obatan lain yang tak terhitung jumlahnya) hanya diresepkan secara berlebihan. Tetapi proses memulai antidepresan tidak dimulai dengan resep yang ditulis secara sembarangan. Dokter sering merekomendasikan terapi terlebih dahulu, kata Tricamo, yang dapat menghasilkan perbaikan yang signifikan bagi banyak orang dengan depresi ringan hingga sedang.

Ketika dia mempertimbangkan siapa yang mungkin mendapat manfaat dari obat-obatan, Tricamo mengevaluasi seberapa besar depresi mengganggu kehidupan sehari-hari seseorang. 'Jika orang dewasa tidak dapat mendapatkan pekerjaan mereka atau meninggalkan rumah mereka atau tidak dapat menghidupi diri mereka sendiri, ini mungkin saatnya untuk menggunakan obat,' katanya.

Beberapa orang masih bingung untuk memulai pengobatan, meskipun terapi tidak membantu. 'Pertempuran internal terbesar adalah gagasan bahwa saya harus bisa merasa lebih baik sendiri,' kata Shattuck. 'Jika saya hanya melakukan cukup terapi atau herbal atau apa pun, saya bisa mengobati diri sendiri secara alami.' Pembicaraan diri sendiri yang mengalahkan seperti itu, katanya, bukanlah permulaan karena 'depresi adalah, dengan sendirinya, cara berpikir yang terdistorsi,' katanya. 'Itu membuatnya sangat, sangat menantang untuk keluar dari itu sendiri.' Kami tidak menyarankan bahwa seseorang dengan patah kaki harus menarik dirinya dengan bootstrapnya.

Tricamo menekankan pentingnya mengatasi masalah ini dan membuat keputusan untuk mencoba antidepresan secara kolaboratif. 'Lagi pula, merekalah yang meminum obat,' katanya tentang pasiennya. 'Kamu tidak bisa memaksa mereka, dan karena kamu tidak ada di sana untuk memberikannya kepada mereka setiap hari, kamu mungkin bahkan tidak tahu apakah mereka mengambilnya.' Menjelaskan secara menyeluruh risiko dan manfaat dapat membantu seseorang memahami mengapa obat-obatan itu penting dan bagaimana mereka dapat membantu. 'Jika Anda tidak membuat mereka menerima pengobatan, pengobatan akan gagal,' katanya.

Efek sampingnya bisa tidak berbahaya atau berbahaya.

efek samping antidepresan Dirima / Getty Images

Siapa pun yang pernah melihat salah satu iklan TV antidepresan klise yang mengerikan itu, tahu bahwa daftar panjang efek samping potensial yang menyertainya juga sama mengerikannya. Banyak dari mereka, seperti penambahan berat badan , insomnia, mual,libido rendah, orgasme yang tertunda atau hilang, dan diare, untuk menyebutkan beberapa saja, terdengar sama sekali tidak menyenangkan.

Obat-obatan tertentu memiliki reputasi untuk satu efek samping atau lainnya, tetapi tidak ada cara nyata untuk mengetahui apa yang mungkin Anda rasakan ketika Anda memulainya atau berapa lama efek sampingnya akan bertahan. Mual, sakit kepala, atau perasaan gelisah biasanya hilang dalam beberapa minggu pertama, kata Tricamo, tetapi penambahan berat badan atau dorongan seks yang berkurang mungkin lebih sulit untuk diatasi. 'Sayangnya, itu adalah sesuatu yang tidak bisa kita prediksi.' Efek samping tidak didasarkan pada dosis obat atau hal lain yang dapat diukur atau disesuaikan, katanya, meskipun mungkin diperburuk oleh obat-obatan atau alkohol . Sementara ketidakpastian tentu membuat frustrasi, itu seharusnya tidak menjadi penghalang. 'Kami dapat mengganti antidepresan, dan kami biasanya menemukan antidepresan yang tidak begitu berbahaya dengan cara ini,' katanya.

'Ini semacam permainan tebak-tebakan,' kata O'Hare. Dia berakhir di ruang gawat darurat setelah kemungkinan reaksi alergi terhadap Lexapro ketika dia pertama kali mencobanya pada tahun 2003. Sejak itu dia mencoba beberapa orang lain dengan tingkat keberhasilan yang bervariasi: Cymbalta dan Wellbutrin keduanya berhasil. gejala depresi lebih buruk, katanya. Effexor membuatnya merasakan sesuatu yang hanya bisa dia jelaskan sebagai 'obat'. Dia menambah berat badan pada Remeron, tetapi menggambarkan pengalaman itu sebagai perasaan seperti tubuhnya bukan lagi miliknya. Dia saat ini merasakan beberapa peningkatan pada Prozac dan akan mengunjungi psikiaternya untuk pertama kalinya dalam sebulan.

Dia menjauhi antidepresan yang dianggap mengacaukan libido. Dia menebak setiap orang memiliki ambang batas mereka sendiri untuk menoleransi efek samping yang berbeda. Beberapa kenaikan berat badan mungkin tidak mengganggu satu orang sementara itu merupakan pemecah kesepakatan bagi orang lain, misalnya. 'Jika obat akan mengurangi libido saya, maka saya tidak akan berurusan dengan itu,' katanya. 'Di antara obat-obatan yang belum saya minum adalah beberapa yang belum saya minum karena alasan itu.'

Tapi Anda tidak akan menjadi zombie.
Gagasan bahwa antidepresan benar-benar mengubah kepribadian Anda dapat dimengerti, kata Tricamo, karena mereka adalah mengotak-atik otak Anda. 'Aku tidak akan merasa' yang gigih apa pun ' ketakutan, bagaimanapun, tidak beralasan. 'Antidepresan dirancang untuk membantu Anda kembali ke sikap Anda sebelumnya,' katanya, tidak mengubah Anda menjadi diri Anda yang selalu bersemangat atau benar-benar baru.

Bahkan jika orang bermaksud baik, ini 'coba saja yoga!' mentalitas berakar pada stigma, kata Tricamo, terhadap penyakit kejiwaan dan perawatan medisnya. Namun, selama ada alasan untuk percaya bahwa ada dasar biologis untuk penyakit mental, ada alasan untuk percaya bahwa ada pengobatan biologis yang menyertainya. 'Jika Anda menderita asma dan tidak bisa bernapas, apakah Anda akan mencoba bermeditasi saja?' dia bertanya.

O'Hare melakukan yang terbaik untuk menoleransi nasihat semacam ini karena dia tahu teman-temannya bermaksud baik. 'Saya tidak akan mengkritik teman-teman saya atas bantuan apa pun yang mereka berikan kepada saya,' katanya. 'Saya bersyukur untuk setiap dan semua itu, bahkan ketika itu berulang-ulang atau omong kosong.'

Anda bahkan mungkin dapat meminumnya dengan aman saat hamil.

minum antidepresan saat hamil nico piotto/Getty Images

Memulai atau menumbuhkan keluarga bisa menjadi keputusan yang rumit bagi siapa saja, tetapi wanita yang menggunakan antidepresan memiliki lapisan komplikasi ekstra untuk dipecahkan. Pertanyaan tentang bagaimana antidepresan dapat mempengaruhi janin yang sedang berkembang telah lama diperdebatkan berita terbaru adalah obat-obatan tampaknya tidak memiliki efek kognitif atau perilaku yang bertahan lama pada anak-anak yang lahir dari ibu yang menggunakannya.

Tahu apa melakukan meninggalkan dampak abadi pada orang-orang kecil? Ibu-ibu yang depresi. 'Bidan saya terus mengatakan bahwa bukan hanya keselamatan bayi saya yang belum lahir yang harus kami pertimbangkan tetapi Ku keselamatan dan kesehatan mental,' kata Shattuck. Dia tetap menggunakan antidepresan selama kedua kehamilannya, keputusan yang dia sebut 'bagian tersulit dari perjalanan saya' dengan depresi. Putranya, sekarang 6, dan putrinya, hampir 4, keduanya sehat. 'Mereka tidak mengalami hal-hal menakutkan yang Anda temukan jika Anda mencari 'antidepresan selama kehamilan' di Google,' katanya sambil tertawa. Dia diliputi rasa bersalah, perasaan yang tidak dia bayangkan akan dia miliki jika dia membutuhkan obat untuk, kata, diabetes pada saat itu. 'Banyak orang memiliki untuk minum obat selama kehamilan untuk penyakit fisik,' katanya. 'Saya tidak tahu apakah saya akan sekeras saya tentang antidepresan.'

Tentu, ada banyak hal yang tidak sepenuhnya kita pahami tentang cara kerjanya. Tapi mereka bekerja.
Anda mungkin pernah mendengar teori yang relatif langsung bahwa depresi disebabkan oleh ketidakseimbangan neurotransmitter serotonin di otak. Jika itu masalahnya, obat yang disebut selective serotonin reuptake inhibitors (SSRIs), yang bekerja dengan menjaga lebih banyak serotonin tersedia di otak, jelas akan menjadi solusi yang mudah.

Sayangnya, hari ini cukup jelas bahwa depresi lebih dari itu cerita yang rumit selain itu: Serotonin bukan satu-satunya neurotransmitter yang terlibat, sebagai permulaan, dan kita masih belum sepenuhnya tahu bagaimana antidepresan benar-benar bekerja . Kami tahu otak orang yang depresi terlihat berbeda pada tes pencitraan, tetapi 'kami belum tentu memiliki semua jawaban dari sains,' kata Tricamo.

Apakah kita meresepkan obat-obatan, meminumnya, atau mengenal seseorang yang melakukannya, kita semua mungkin akan lebih nyaman jika kita memiliki lebih banyak jawaban. Kritik antidepresan-bashing berkisar dari: terlalu banyak orang yang tidak membutuhkannya ke mereka tidak bekerja sama sekali dan pasien hanya mendapat manfaat dari efek plasebo . 'Ada pertanyaan penting yang harus kita tanyakan tentang siapa yang membutuhkan antidepresan, mengapa dokter meresepkannya, dan bagaimana industri asuransi mendekati penyakit mental,' Maura Kelly menulis di Atlantik tahun 2012 . 'Tapi itu, tentu saja, tidak berarti bahwa antidepresan adalah pil palsu yang tidak memiliki efek nyata; dan sangat penting bagi penderita depresi—banyak dari mereka yang curiga terhadap pengobatan—menyadari hal itu.'

Shattuck senang mereka bahkan menjadi pilihan. 'Sampai sejarah yang benar-benar baru, orang tidak memiliki akses ke pengobatan yang dapat membantu mereka jika mereka mengalami depresi,' katanya. 'Saya sudah jauh dari berpikir, 'Mengapa saya tidak bisa melakukan ini sendiri?' ke tempat di mana saya bersyukur saya hidup di masa di mana tidak ada stigmatisasi dan ada akses untuk membantu.'